立って阿佐ヶ谷、座って阿佐ヶ谷
 阿佐ヶ谷北口駅前 スターロード商店会

店舗名 カクテルバー メリデ
営業時間 17:00~翌1:00
定休日:無し (日曜、年末年始も営業)
住所 〒166-0001 東京都杉並区阿佐谷北2-3-1 高田ビルB1-B
電話番号 050-5594-5788
備考 フェイスブックインスタグラム
クレジットカード不可

スターロードのメインロードを西に突き当たった角地。「?」の看板に吸い寄せられるように、階段を降りて行くと「カクテルバー メリデ」の木の扉に辿り着く。

扉の向こうでにこやかに出迎えてくれるのは、マスターの高木敏隆(としおき)さん。

昭和15年生まれの高木さんは、荻窪駅近くで54年、何店ものバーを経営(最後の14年間は、現店舗と同じ、カクテルバー「メリデ」を一人で切り盛り)してきたこの道の達人。もっとも一時はもう引退しようと思って荻窪の店を閉めたところ、「夜が死ぬほど寂しくなって」、2017年10月に心機一転、ここ阿佐ヶ谷でメリデを再開した。以来、1日も休んでいないそうで(取材時の2018年6月末時点)、「荻窪とは熟年離婚したようなもの。若々しく、活気あるここ阿佐ヶ谷に移ってきて本当に良かった。毎日が新鮮で楽しくって」と心境を語る。

張り紙にもあるように「カクテルオール500円。ノーチャージ、ノータックス。占い手品は無料サービス」が店の売り。バーテンダーとしての引き出しを増やし、「お客さんの励ましの材料になれば」と始めた占いはもう25年以上になり、多くの人を勇気付けてきた。

ふらりと入って来られた初めてのお客さまにも、その人の好みに合ったカクテルをさっと出してくれる。シェイカーを振る姿は、当然だが、堂にいっている。高木さん自身もかつてニューヨークで出会って思い入れがあるという人気のカクテルはコスモポリタン。クランベリーの赤がきれいな、ウォッカベースの爽やかな味の、大人の女性にぴったりのカクテルだ。またお誕生日に訪ねたお客さまには、取っておきのカクテルがつく特典が!!グレナデン、ペパーミント、バイオレット・・・と何色ものシロップを重ねた上に、最後にブランデーを注いだ「プース・カフェ」。これが青い炎に包まれて出てくる演出に喜ばない人はいないだろう。

バーテンダーの醍醐味は、お店を通して、「全く繋がりのない人、とんでもなくえらい人ともふれあえちゃうこと。それが面白いのよ」と目を輝かせる高木さん。「この歳になると、来てくれる人たちみんな孫。気をつけないとお説教になっちゃうけど、やっぱりこれだけは知っておいてほしいこと、知らなきゃならない言葉は投げ掛けたい、伝えたいですね」。美味しいカクテルをお手頃価格でいただきながら、人の心の妙を知る高木さんとの会話をぜひ楽しんでほしい。

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